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英特尔在移动市场为何玩不转真不能怪他人

2019-05-14 21:31:09来源:励志吧0次阅读

作为传统芯片的霸主,英特尔在PC时代几乎就是处理器的代名词,至今主流电脑上依然可见熟悉的酷睿、奔腾、赛扬标签,但在移动领域,除偶尔零星可见的外,英特尔可以说基本属于那种可有可无的边缘角色。

但是前不久,英特尔终究上了次移动领域的头条,只不过传来的并不是好消息,而是其停止对代号为Broxton(面向高端)和SoFIA(面向低端)两款 的Atom(凌动)系列处理器产品线的开发,也就是说,它将放弃移动运用处理器业务,过去三年投入的超100亿美元资金也随之付之东流。那坐拥强大研发实 力和资金财力的英特尔为何在移动芯片市场频频受挫呢?

进入时间晚、技术无优势

在智能 兴起之前,英特尔三个字几乎可以和处理器划等号,这类势头一直持续到2010年左右。而随着智能机需求的不断升温,以高通为首的一大堆移动处 理器厂商迅速崛起,暴光度、股价都不断攀升,相比之下英特尔就像昨日花黄一般逐渐被人冷落。面对这种情况,英特尔并没能在爆发早期及时反应,直到2011 年才宣布用Atom系列处理器进入移动芯片领域,正是 这款人称阿童木的处理器系列,成为了英特尔臭名昭著的败笔。

首先,Atom处理器在兼容性上出了严重事故。拿早年比较知名的Atom Z2580来说,虽然在一些跑分软件的测试中成绩还略高主流ARM精简指令集架构的产品,但这种复杂指令集的处理器架构在当时Android系统中却出现 了兼容性差的致命问题,诸如《地牢猎手4》之类的很多主流游戏甚至是贴吧、微博这种平常应用都出现不兼容的情况,影响用户体验还是其次,关键是给消费者留 下了极差的印象。

再者,Atom处理器的性能优势并不明显。作为老牌芯片厂商的作品,Atom处理器并没有展现出足以碾压对手的强 劲实力,相反其双核的配置在当时四核风行高端的环境下,营销上吃了不小的亏,由于普通消费者对于4核处理器的敏感程度远远高于英特尔的超线程技术,导 致厂商也不愿冒这 个风险来选择使用。

关键是Atom处理器在工艺制程上的落后。2013年在厂商都使用28nm打造出骁龙801、MT6592的时候,Atom Z2580却在用着老旧的32nm,本来复杂指令集在功耗上就没优势,落后工艺更是导致功耗和封装体积两方面都居高不下。之后2015年诞生的Atom Z3580也是一样,在大家已经奔向20nm、14nm的时候,它依然不合时宜的采用了22nm。

这种情况如果发生在别的厂商身上也就 算了,但作为拥有自己代工厂并已在桌面处理器上量产14nm的英特尔,出现这种情况真的使人匪夷所思,如果背后原因是刻意要让移动平台慢于桌面平台,优 先保证桌面平台的产能,那只能说明英特尔高层完全没有意想到移动市场竞争的残暴性。

补贴双刃剑

在产品不占优势、品牌没有吸引力的试水收效甚微后,财大气粗的英特尔选择另辟蹊径,在2014年转向平板电脑,祭出补贴大旗对采取Atom芯片的平板电脑给予扶持。

这种补贴之高,在每部Atom平板上超过300元人民币,接近整部售价的1/4,毛利率几乎为零。虽然实际也带来了高达4600万部的出货量,但处于卖的越多亏的越多的地步,终究导致2014年英特尔移动业务亏损高达到40亿美元。

更关键的是,这些选择和英特尔合作的厂商多是中国一些二流的厂商,推出Atom平板完全是建立在补贴的基础上,根本没有忠诚度可言,补贴1取消,出货量 随即狂跌44%,丢掉的份额都转投了ARM芯片阵营。更重要的是,之前Atom的名声就不太好,经过这一波不知名平板电脑厂商的运营,形象就更是不受人待 见了,连带采用这一系列处理器的上本都受波及。

可见,英特尔在情急之下走了一步非常错误的棋,饮鸩止渴般的靠补贴在短时间内提振出货量,无视亏损的加剧,火爆之下全是隐患,梦幻以后只剩下利润损失、品牌受损、机会丧失。

柳暗花明又一村

在、平板电脑都失利后,基本就宣布了Atom系列处理器的悲剧命运,而随着酷睿M级处理器的诞生,低功耗轻薄本市场的生存空间也被挤压殆尽。此时再 环视现今芯片厂商的境况,基本已构成了高通、联发科为主导,三星、海思突起的格局,竞争程度也更深,从单纯的CPU、GPU比拼进化到了ISP、 DSP、基带的全面综合比较,CPU部份也发展成大小核、自主内核等更高阶的比较,制造工艺更是完全不落后英特尔目前的14nm,甚至在10nm工艺上还 能快过英特尔明年才在第八代酷睿处理器上使用的节点。

这意味着英特尔要想在现今环境下突围而出,必须投入更多的资金、人力才可能有所建树,注意我们这里用的是可能一词,毕竟其他竞争对手投入和重视程度 相比要兼顾桌面平台的英特尔是只多不少的。而且放眼现在市面上的,只有华硕、联想这些PC领域长期的合作伙伴才在上使用其Atom芯片,未来主流 厂商能否接受是个未知数。

所以,出于利益的综合考量,放弃Atom处理器是减少亏损吹糠见米的选择。但是,放弃SoC芯片不等于要退出移动市场,相反英特尔强调了基带市场的潜 力,收购英飞凌以后英特尔还推出过5模基带XMM 7360和XMM 7480,有相当的技术实力。而基带对于乃至芯片厂商的重要性我们在之前的文章中也多次提及,曾经登上移动SoC舞台的德州仪器、英伟达终都是因基 带的缺失而淘汰出局。面对竞争惨烈、有价格战趋势的SoC市场,有较高技术和专利壁垒的基带无疑就是盈利的蓝海。

据各方面的源,苹果今年下半年发布的iPhone 7就会有30%-40%的机型采取英特尔的基带,型号有可能是的XMM 7480,下载速度支持到LTE Cat.9 450Mbps,相当于高通骁龙810/808的X10 LTE,不过上传速度提升到了LTE Cat.13 150Mbps,相当于高通骁龙820里边的X12 LTE,但不支持CDMA络。不过英特尔也提到XMM 7480下半年才会送样,所以苹果选择的也可能是去年推出的7360,终究无论如何,这都将为英特尔带来大约10亿美元的收入。

总结

英特尔在移动应用处理器上的失败,一定程度上是其桌面、移动两端都想统筹,低估移动领域的激烈竞争,导致资源匹配不足造成的,所以以后的行动迟缓、产品 无优势、桌面平台挤牙膏都有了公道的解释。而面对这种既成事实,英特尔不仅没有痛定思痛,加大Atom芯片的研发力度,反而将资源投入平板电脑领域,靠补 贴一些二三流厂商来提振出货量,造成难以挽回的局面。

一番折腾以后,英特尔在移动处理器市场几近再难翻身,不得不弃车保帅,果断割舍鸡肋般的Atom芯片,转向更高利润的基带芯片,换一种方式继续在移动领域续写自己的传奇。

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